Une Lotus Elise GT1 mise en vente

Lotus est dans le championnat BPR depuis 1994 avec sa Lotus Esprit GT1 et fait face aux McLaren F1 GTR, Venturi 600LM, Ferrari F40 GTE. En 1997, la série devint le Championnat FIA GT et attira de nombreux constructeurs. Lotus décide alors de suivre Porsche et Mercedes-Benz et souhaite rester compétitif en GT1. Une nouvelle Elise GT1 voit donc le jour.

Elle a un châssis en aluminium et une carrosserie en fibre de carbone. Niveau moteur, un V8 3.5 litres est installé dans cette Lotus Esprit GT1, accouplé à une boîte de vitesses séquentielle Hewland à six vitesses. Malheureusement, les premiers essais ne sont pas concluants et la marque britannique décide de monter le V8 Chevrolet LT5 de 5,7 litres de la Chevrolet Corvette ZR-1 qui développe 655 ch.

Sept châssis d’Elise GT1 furent finalement construits et engagés en compétition, entre autres, par GBF UK. La voiture vendue aujourd’hui par Springbok est le châssis #06 piloté par Andrea Boldrini et Mauro Martini. La voiture fut engagée pour la première fois en compétition le 11 mai 1997 pour la manche FIA GT à Silvertsone où elle termine 35e. Elle dispute, par la suite, quatre autres épreuves : Helsinki (5e), le Nürburgring (15e avec le duo Andrea Boldrini / Martin Stretton), Zelteg (abandon, Andrea Boldrini / Ralf Kalaschek) et Donington (abandon moteur, Ralf Kalaschek, Max Angelelli, Jason Yeomans). Elle ne disputa jamais les 24 Heures du Mans.

À la suite de la saison 1997, Lotus décida que la GT1 était moins performantes que les Porsche, Mercedes-Benz et McLaren plus âgées et qu’elle était également extrêmement coûteuse. Le projet fut donc annulé et on ne revit pas de Loutus Elise GT1 en 1998..

Cette auto a été entièrement restaurée par X-Tec Engineering au Royaume-Uni, est prête à courir et peut être acceptée pour à Le Mans Classic 2021. Prix sur demande…