La Porsche 917 LH (châssis 917-045) passée au crible

La voiture dont nous allons parler aujourd’hui porte actuellement le numéro #21. Il s’agit du châssis 917-045. Cette auto n’a disputé qu’une seule course : les 24 Heures du Mans 1971. Cette Porsche 917 LH (pour « Langheck », soit « longue queue ») était alors pilotée par Derek Bell et Jo Siffert. Cependant, cette année là, elle était décorée aux couleurs Gulf car elle était l’une des deux 917 LH engagées par l’écurie Gulf de John Wyer. L’autre était la #18 (châssis 917-044) emmenée par Pedro Rodriguez et Jackie Oliver (abandon suite d’huile puis souci moteur). Elle avait signé la pole position en 3:13.900 !

Revenons à notre châssis 917-045. Qualifiée par Jo Siffert en troisième position sur la grille de départ avec un chrono de 3:17.600, la 917 #17 connut plusieurs soucis (boîtier d’allumage, changement de porte-moyeu) avant de définitivement quitter la course sur fuite d’huile à la 18e heure. Porsche décida après l’épreuve de léguer cette auto au Musée des 24 Heures, mais avant cela, la marque allemand l’a repeinte aux couleurs de la 917 LH#21 de Gérard Larrousse et Vic Elford qui fut, elle aussi, engagée aux 24 Heures du Mans 1971.

La « vraie » 917 LH aux couleurs Martini porte le numéro 917-042 se trouve au Musée Porsche à Stuttgart et donc notre 917-045 est au Musée du Mans. Elle a récemment été présentée au Chantilly Arts & Elegance de Chantilly fin juin (avec Gérard Larousse) avant d’être pilotée par Derek Bell, quintuple vainqueur des 24 Heures du Mans, au Festival of Speed de Goodwood !