Jim Pace nous a quittés (1961-2020)

    @Laurent Chauveau

    Jim Pace est décédé hier, vendredi 13 novembre. Il était âgé de 59 ans et a succombé des suites de complications liées à la COVID-19.

    L’homme originaire du Mississippi a débuté dans la série Barber Saab Pro Series en 1988 puis s’est fait connaître dans les années 90 dans les courses de voitures de sport en participant principalement à des compétitions IMSA. Il a deux grandes courses d’endurance à son palmarès.

    Il a remporté les 24 Heures de Daytona au volant d’une Riley & Scott Mk. III de Doyle Racing avec Wayne Taylor et Scott Sharp. Deux mois plus tard, il gagnait les 12 Heures de Sebring sur la même voiture avec Wayne Taylor et Eric van de Poele. Forte de ses deux victoires en IMSA, l’équipe décida de venir tenter sa chance aux 24 Heures du Mans.

    La Riley & Scott Mk. III est engagée sous le nom de R & S Cars Inc. Jim Pace est à nouveau associé à Wayne Taylor et Scott Sharp comme à Daytona. Lors des qualifications, elle signe le 7ème temps en 3:47.635. En course, la voiture se hisse à la 6e place après trois heures, mais la Riley & Scott va rétrograder suite à une sortie de piste et à des soucis de freins avant d’abandonner à mi course à cause de problèmes liés à la transmission. On ne reverra plus l’Américain en Sarthe.

    Bien qu’il soit passé en GT dans les années 2000 en pilotant pour TRG et Farnbacher Loles, Jim Pace a pris plusieurs départs en championnat de voitures de sport WeatherTech avec des Riley-BMW DP, sa dernière participation aux Six Heures de Watkins Glen remontant à 2016.

    Récemment, il s’est surtout concentré sur les courses de voitures anciennes, ayant repris une partie de la propriété de HSR en 2015 où il est resté actif en tant que pilote. Il a échappé à un grave accident avec une Can-Am Shadow DN4 de 1974 à Road America cet été.

    Ci-dessous, une vidéo de lui à Daytona au volant d’une Porsche 962C Leyton House…

    Toute la rédaction d’Endurance-Info et Endurance-Classic adresse ses sincères condoléances à la familles, aux amis et aux proches de Jim Pace.

    @IMSA