In Memoriam : John Paul Jr (1960/2020)

Photo : Facebook John Paul Jr

L’année 2020 aura décidément connu trop de décès dans le monde du sport automobile. Âgé de 60 ans, John Paul Jr est décédé hier après-midi. Le fils de John Paul Sr a arpenté les circuits depuis son plus jeune âge.

En 1982, il devient le plus jeune champion IMSA GTP à seulement 22 ans sur une Porsche 935  JLP-3 engagée par son père. L’année suivante, il s’impose en CART sur la course de Michigan 500. C’est ensuite que les choses se gâtent. Les années 80 sont celles des trafics de drogue. Tout le monde a encore en mémoire l’histoire des frères Whittington. John Paul Sr a lui trempé dans des affaires louches, emmenant avec lui son fils. En 1985, Jr est impliqué dans le trafic de son père. Il plaidera coupable de racket dans la préparation d’un bateau de contrebande pour de la drogue provenant de Colombie. Il est libéré en octobre 1988. John Paul Jr fera son retour dans les paddocks mais malgré son talent qui ne fait aucun doute, il ne parviendra pas à trouver de volant à sa hauteur.

Lors d’un test sur une Corvette GT-1 au début des années 2000, il se rend compte que la télémétrie de sa voiture ne correspond pas à ce que ses pieds faisaient sur les pédales. Après un bilan médical, on lui diagnostique la maladie de Huntington qui occasionne des troubles neurologiques progressifs.

John Paul Sr s’est établi en Californie où il a pu suivre un traitement à l’UCLA dirigé par le Dr Susan Perlman. L’objectif du traitement est de développer des médicaments pour bloquer les effets négatifs du gène.

John Paul Jr était un touche-à-tout en sport automobile. On l’a vu en CART, IndyCar et NASCAR. Il faisait partie du programme Corvette Racing en 1999 avec Ron Fellows et Chris Kneifel. Il compte quatre participations aux 24 Heures du Mans sur quatre voitures différentes de 1980 à 1995. Son meilleur résultat en terre sarthoise reste une 2e place en 1984 sur une Porsche 956 partagée avec Preston Henn et Jean Rondeau. John Paul Jr est parti rejoindre ses deux coéquipiers.