Il y a 18 ans, Michele Alboreto trouvait la mort en essais avec Audi…

Audi R8R #77 (Audi Sport Team Joest), Michele Alboreto (I), Dindo Capello (I), Stefan Johansson (S)

Il y a tout juste 18 ans, le 25 avril 2001, Michele Alboreto trouvait la mort sur le Lausitzring au volant d’une Audi R8. Alors qu’il préparait les 24 Heures du Mans, le pilote italien a été victime d’une crevaison à haute vitesse.

« Toutes les enquêtes effectuées jusqu’à présent montrent qu’un objet pointu est entré dans le pneu arrière gauche, ce qui a entraîné une perte de pression progressive du pneu », ont indiqué les experts de DEKRA qui ont étudié la cause de l’accident pour le compte du parquet de Cottbus.

« Connaissant les résultats des enquêtes, qui bien sûr ne ramèneront pas Michele, Audi a décidé, en accord avec ses pilotes, de prendre part aux essais préliminaires au Mans », a expliqué le Dr Wolfgang Ullrich, responsable Audi Sport. « Je suis absolument convaincu que cela concernera également Michele, dont le travail nous a permis de faire de l’Audi R8 une voiture de sport aussi performante. »

Le Dr Wolfgang Ullrich, patron d’Audi Sport, a pris la parole lors de l’enterrement du pilote : « Michele, ta vie a été consacrée au sport automobile, à l’amour de ta famille et de tes amis proches. Je vous ai appelé chez Audi en 1998 pour partager votre expérience et votre énergie dans le développement d’un prototype pour Le Mans. En très peu de temps, tu as conquis le cœur de toute l’équipe en devenant vite l’un de nous. Toujours ouvert, serviable et toujours présent – tu étais une personne merveilleuse et une personnalité extraordinaire. Avec un professionnalisme et une conviction impressionnants, tu étais un parfait représentant d’Audi.

Avec enthousiasme et dévouement, tu as permis de développer une voiture de sport extrêmement performante. Tu as perdu la vie avant-hier, alors que tu faisais ton travail favori dans le cockpit de notre R8 en prévision de ton grand objectif : la victoire au Mans avec Audi.

Michele, tu nous a tellement donné, tu nous manquera terriblement et tu restera toujours dans nos cœurs. »

Laurent Aiello, Rinaldo Capello, Michele Alboreto
Audi R8 #7 (Audi Sport Team Joest), Michele Alboreto
Audi R8R #7 (Audi Sport Team Joest), Laurent Aiello (F), Michele Alboreto (I), Dindo Capello (I)
Presentation of the Audi R8R with Dindo Capello, Frank Biela, Michele Alboreto, Emanuele Pirro und Laurent Aiello
Michele Alboreto in the Audi R8R #77
Michele Alboreto in the Infineon Audi R8 #1
Michele Alboreto (1956 – 2001)