Quand Petter Solberg testait la Courage-ORECA LC70…

MOTORSPORT - LE MANS SERIES - COURAGE ORECA LMP1 FIRST TEST - LE CASTELLET - 26 TO 27/01/2009 - PHOTO : FABRICE GALLOU / DPPI OLIVIER PANIS (F) - PETER SOLBERG (NO) - AMBIANCE

On connaissait Sébastien Loeb en Endurance chez Pescarolo Sport. Il y a 10 ans, un autre rallyman s’est essayé au pilotage d’un prototype. Après le retrait de Subaru, le Norvégien a cherché une autre voie. Pourquoi pas l’Endurance…

Invité par ORECA à tester sa LMP1 début 2009 sur le circuit Paul Ricard, le Champion du Monde WRC 2003 ne savait pas trop à quoi s’attendre : « Vraiment, je ne sais pas à quoi m’en tenir. C’est un saut dans l’inconnu, ni plus ni moins. Tout le monde est très sympa avec moi, tout le monde me dit qu’on n’est pas champion du monde par hasard. Moi, j’aimerais bien les croire, mais la vérité est que je ne sais pas. »

Petter Solberg a clairement été à la hauteur de la tâche confiée par ORECA sous les yeux d’Olivier Panis, Stéphane Ortelli et Yvan Muller, lui aussi convié pour le test suite à son titre WTCC.

« J’étais plus nerveux que vraiment inquiet, car je n’avais jamais piloté en circuit », confiait Petter Solberg à l’issue du roulage. « Puissance, grip, performance aéro, performance des freins : tout était nouveau et je pensais à tout ça. » 

Ce test restera sans lendemain pour le Norvégien…