Porsche va célébrer les 80 ans de Richard Attwood (et sa première victoire au Mans en 1970)

Porsche va célébrer les 80 ans de Richard Attwood le 4 avril prochain et le cinquantième anniversaire de sa victoire au Mans sur une Porsche 917 K, associé à Hans Herrmann.

Après avoir débuté en compétition avec une Triumph TR3, il passa en monoplace en commençant par une Lola Formule Junior, avant de courir en F2 avec BRM, puis en Formule 1, toujours avec BRM.

Il fut contacté par Porsche pour courir en Protos avec une première course en 1967 sur une Porsche 906 Carrera 6. La marque de Stuttgart le retint pour disputer le Championnat du Monde des Sports-Protos en 1969 et il resta ensuite avec le constructeur allemand en tant que pilote d’usine avec, tout d’abord, des podiums à Brands Hatch et Watkins Glen avec pour coéquipier Vic Elford sur une Porsche 908-2 puis à Zeltweg avec Brian Redman sur une Porsche 917.

Parallèlement à sa carrière en monoplace, Attwood a couru plusieurs fois au Mans avec une première course en 1963 sur une Lola Mk6 GT avec David Hobbs. Avant de passer chez Porsche, il pilota dans la Sarthe une Ford GT40 (avec Jo Schlesser), une Ferrari 365 P2 (avec David Piper), une Ferrari 412P (avec Pier Courage) et une Ferrari 275LM (de nouveau avec David Piper). C’est avec cette Ferrari qu’il obtenait son premier résultat au Mans (7ème au général et 2ème de sa catégorie).

Il obtint sa toute première victoire en 1970 aux 24 Heures du Mans, la première des dix-neuf succès de Porsche au Mans. Richard Attwood et Hans Herrmann bouclèrent l’épreuve en accomplissant 4607,811 km avec leur Porsche 917 K devançant de cinq tours la 917 LH de Gérard Larrousse et Willy Kauhsen et de huit la 908/2 LH de Helmut Marko et Rudi Lins, Porsche agrémentant ainsi sa première victoire d’un triplé ! Quelques années plus tard, il a déclaré : « Contrairement à ce que beaucoup de gens peuvent penser, je n’ai jamais fait d’essai dans la 917. J’ai piloté une Porsche 917 pour la première fois lors d’une course de qualification en 1969. En 1970, je n’ai pas cru une seule minute que nous avions le moindre espoir de gagner ».

En 1971, il termine deuxième des 24 Heures du Mans avec une Porsche 917K de JWA, associé à Herbert Müller (ci-dessous)

Il s’impose cette même année 1971 en Championnat du Monde WSC dans les 1000 Km de Zeltweg, associé à Pedro Rodriguez, et lors de la dernière course du Championnat, il termine troisième avec Derek Bell, ces deux courses ayant été faites avec des Porsche 917 K du J.W. Automotive Engineering. A la fin de la saison, il prenait officiellement sa retraite, âgé de 31 ans seulement, après avoir couru une dernière fois sur Porsche 917 JWA à Watkins Glen (en Can-Am) et dans les 9 Heures de Kyalami avec David Charlton sur une 917 K de David Piper.

Il reprit cependant du service en 1984, terminant notamment 15ème des 24 Heures de Daytona avec Vic Elford sur une Porsche 928 ainsi qu’à Silverstone et même au Mans avec une Nimrod Aston-Martin NRA/C2 avec pour coéquipiers Mike Salmon et Richard Sheldon, ces deux courses se soldant par des abandons. On a pu le voir également dans certains meetings historiques tels que Goodwood.

Son palmarès avec Porsche : 

1967
2e place 500 km Zeltweg, Porsche 906 Carrera 6

1969
7ème place 12h Sebring, Porsche 908/02
2e place 6h Brands Hatch, Porsche 908/02
4e place 1000 km Spa, Porsche 908 LH
4e place 1000 km Nürburgring, Porsche 908/02
2e place 6h Watkins Glen, Porsche 908/02
3e place 1000 km Österreichring (Autriche), Porsche 917
1ère place 9h Kyalami, Porsche 908/02

1970
3e place 1000 km Brands Hatch, Porsche 917 KH
5e place Targa Florio, Porsche 908/03
9e place 1000 km Spa, Porsche 908/02
6e place 1000 km Spa, Porsche 917 KH
2e place 1000 km Nürburgring, Porsche 908/03
1ère place 24 Heures du Mans, Porsche 917
3e place CanAm Watkins Glen, Porsche 917 KH
4e place 1000 km Österreichring (Autriche), Porsche 917 KH

1971
2e place 24 Heures du Mans, Porsche 917 KH
1ère place 1000 km Österreichring (Autriche), Porsche 917 KH
3e place 6h Watkins Glen, Porsche 917 KH