On a testé pour vous… la Crosslé 90F chez Classic Racing School

Qui n’a jamais rêvé de piloter une monoplace historique ? Classic Racing vous permet de réaliser votre rêve dans un environnement haut de gamme. La première école de pilotage historique au monde propose de prendre le volant d’une Crosslé 90F (réplique exacte de la Crosslé 16F) sur le magnifique tracé de Charade au cœur des volcans d’Auvergne. Nous avons répondu à l’invitation de Morgan Pezzo et Julien Chaffard, les deux têtes pensantes de Classic Racing School. Qu’allait bien pourvoir nous réserver cette journée de pilotage ?

La première chose qui frappe en arrivant à Charade, c’est le lieu chargé d’histoire qui fête son 60e anniversaire en septembre prochain à l’occasion de Charade Heroes. Jackie Stewart, Patrick Depailler, Henri Pescarolo, Jean-Pierre Beltoise ou Jochen Rindt se sont illustrés sur cette piste au tracé sinueux, en pleine montagne.

Sept personnes étaient conviées à cette journée de pilotage en ce début mai. Dès notre arrivée, les huit Crosslé 90F sont là dans la voie des stands, prêtes à attendre leur pilote d’un jour. Il n’est pas question de faire claquer un temps au volant d’une monoplace irlandaise reconstruite à l’identique des années 60. Pierre Sancinena fera office de pilote instructeur, ce qui est déjà un point positif.

Classic Racing school privatise à l’année plusieurs stands du circuit de Charade. Tout rappelle les années 60 dans la ‘lounge’ en bord de voie des stands. Un luxe que peu de circuits peuvent prétendre. Entre le grand canapé en cuir, les affiches sixites, la déco ‘historique’ et la musique d’époque, tout vous rappelle que vous n’allez pas prendre le volant d’une monoplace moderne. L’accueil des stagiaires est aux petits soins et quand on dit aux petits soins, le terme n’est pas exagéré. Le temps de faire connaissance, il faut s’équiper et, là aussi, vous avez le droit à un vestiaire à votre nom et tout l’équipement du pilote d’époque, de la combinaison aux chaussures. Tout le jeune staff de Classic Racing School est d’ailleurs habillé historique.Une fois que vous avez enfilé la combinaison, le temps s’arrête. Vous êtes Jackie Stewart (sans le talent bien entendu). Le briefing donné par Pierre Sancinena se veut détaillé et clair. C’est qu’il va falloir appréhender cette monoplace équipée d’un moteur Ford Zetec de 110 chevaux pour un poids de 420 kg. La boîte de vitesses manuelle à 4 rapports à crabots est identique à celles des années 60. Ne cherchez surtout pas les palettes au volant…

La matinée sert à appréhender la piste et l’auto derrière une autre Crosslé, pilotée par Romain Sarazin, lauréat de la Nissan GT Academy 2015. Deux groupes sont formés et, après quelques tours en passager de Pierre Sancinena pour découvrir le magnifique tracé de Charade, il faut se lancer dans le grand bain. Pour coller encore plus à la réalité, chacune des Crosslé a une livrée qui rappelle l’histoire : vert Lotus, bleu Matra, bleu marine Brabham, beige Honda, rouge Ferrari, bleu Gulf. On se croirait dans l’Honneur du Samouraï avec Michel Vaillant.

L’habitacle est légèrement plus grand que celui d’origine pour plus de confort. Afin de respecter la loi en vigueur, la Crosslé 90F n’émet pas un bruit assourdissant. Le premier tour s’effectue à allure assez réduite car Charade ne s’apprend pas en un tour. Il faut rouler, enchaîner les tours et écouter les debriefings. La Crosslé permet de faire le talon-pointe sans le moindre problème, mais aussi de changer les vitesses en débrayant normalement sans le moindre souci. Un vrai régal et dites vous que les 110 chevaux sont bien suffisants pour prendre du plaisir. Le rythme augmente au fil des séries jusqu’à un déjeuner bien mérité. Le soleil auvergnat permet de s’installer directement dans la voie des stands. Je dois bien avouer que déjeuner dans une voie des stands d’un circuit est tout de même chose rare voire même impossible de nos jours.

Sitôt la pause restauration terminée, retour en piste pour plusieurs runs à vitesse plus élevée. Le plaisir est absolu et les corrections apportées par les moniteurs en bord de piste permettent de progresser à grandes enjambées. Le seul problème est que le plaisir a une fin. C’est quand vous commencez à vous lâcher au volant de la Crosslé 90F que la journée se termine. C’est pourquoi les stagiaires n’hésitent à revenir à Charade chez Classic Racing School. L’expérience est innovante, excitante et déroutante. Il n’y a pas besoin d’être pilote pour prendre le volant de cette monoplace qui vous donnera de belles sensations.

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