Le saviez-vous ? Quand Henri Pescarolo transforme Gitanes en Gitan

Nous sommes le 19 mai 1974 à l’occasion de la 3e manche du Championnat du Monde des Marques sur le circuit du Nürburgring pour les 1000 km du même nom. Le meeting comprenait pas moins de 84 engagés pour 66 autos aux essais et 52 au départ.

Pour ce rendez-vous allemand, les Matra-Simca 670C perdaient leur partenaire principal ‘Gitanes Cigarettes de France’. La raison ? L’interdiction de toute publicité sur le tabac durant une épreuve sportive.

Henri Pescarolo, qui pilotait une Matra-Simca 670C, avait trouvé la parade en mettant de l’adhésif sur une partie de sa combinaison. Le fameux slogan ‘Gitanes Cigarettes de France’ était transformé en ‘Gitan de France’. Plutôt bien vu.

La course revenait d’ailleurs à une Matra-Simca, celle partagée par les deux Jean-Pierre, à savoir Beltoise et Jarier. Henri Pescarolo et Gérard Larrousse, sur la seconde Matra-Simca, prenaient la 5e place à 2 tours de la tête suite à un arrêt de 17 minutes pour tenter de réparer un ressort de soupape.

Lors du rendez-vous suivant, à Imola, le tandem Pescarolo/Larrousse l’emportait sur une Matra-Simca qui avait retrouvé son sponsor Gitanes.