Le saviez-vous ? La Mercedes-Chevrolet en WEC aux 1000 km de Sandown

Nous sommes le premier week-end de décembre 1984 et le WEC (World Endurance Championship) est en Australie sur le tracé de Sandown Park long de 3,9 km. Le meeting marque la toute première course WEC en Australie et Sandown accueille pour la première fois un Championnat du Monde.

Sandown 1984 marquait les débuts en WEC de Paul Belmondo, Cathy Muller et Jack Brabham. Le plateau était composé de 29 autos. Parmi les concurrents se trouvait une drôle de machine : une Mercedes-Chevrolet. Pas de quoi tout de même rivaliser avec les Porsche 956 reines du championnat.

Cette Mercedes-Chevrolet au look de 450 SLC était l’oeuvre de Peter Fowler qui alignait l’auto aux 1000 km de Sandown pour Brad Jones et Bryan Thompson sous l’entité PF Motor Racing.

On était loin des standards européens avec une 450 SLC équipée d’un moteur Chevrolet V8 de 4.2 litres qui développait de 700 à 900 chevaux.La particularité de l’auto était l’emplacement de son moteur situé à la place passager, ce qui occasionnait régulièrement une surchauffe de l’habitacle. Les radiateurs d’eau étaient placés devant les roues avant et le radiateur d’huile à l’arrière. Peter Fowler choisissait des jantes de 16 pouces à l’avant et 19 pouces à l’arrière.

Avec un chrono de 1.47.1 mn en qualif’, bien loin du 1.31.6 mn de la Porsche 956 de Ickx/Bellof, la Mercedes-Chevrolet allait connaître des soucis de turbo en course.

Les 1000 km de Sandown 1984 étaient remportées par la Porsche 956 officielle de Stefan Bellof et Derek Bell devant celle de Ickx/Mass et Palmer/Lammers. On retrouvait neuf Porsche 956 dans le top ten, la 10e place revenant à une Spice.

Pour la petite histoire, Peter Fowler était assez précurseur dans le domaine du crowdfunding. Pour 250$ AUD, le constructeur proposait une newsletter, le nom du donateur sur le camion de l’équipe et une invitation dans l’hospitalité sur les meetings.

Plus d’infos avec la première sortie de l’auto à Amaroo Park en vidéo :

https://www.youtube.com/watch?v=X-Gg4Y8IDfY