Le Festival of Speed va fêter la victoire de Ickx, Oliver et la Ford GT40 au Mans en 1969

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Le Festival of Speed 2019 (4-7 juillet) va célébrer le cinquantième anniversaire de la victoire de la Ford GT40 #6 du JW Automotive de Jacky Ickx et Jackie Oliver dans les 24 Heures du Mans 1969.

Le Belge et le Britannique seront tous les deux à Goodwood en juillet prochain et seront fêtés comme il se doit..

L’édition 1969 du Mans est restée dans les annales, en raison de l’infime écart à l’arrivée -120 mètres- entre la Ford et la Porsche 908 de Gérard Larrousse et Hans Herrmann, mais aussi par le départ de Jacky Ickx. Les voitures étaient rangées comme de coutume en épi devant les stands, les pilotes de l’autre côté de la piste traversant celle-ci au pas de course pour prendre le départ (en omettant parfois de boucler leur ceinture de sécurité), le fameux « départ type Le Mans ». Ickx, opposé à ce style de départ qu’il trouvait dangereux, traversa la piste en marchant, prenant tout son temps pour boucler son harnais. Ce fut la dernière année de ce départ « type Le Mans ». Cette édition 1969 fut également marquée par l’accident de la Porsche 917 de John Woolfe dans le premier tour, le pilote y laissant la vie.

Le dernier relais, entre Ickx et Herrmann, fut épique, la Ford et la Porsche se passant et se repassant à de nombreuses reprises. Ickx remportait la première de ses six victoires, Herrmann prenant sa revanche l’année suivante en donnant à Porsche sa toute première victoire à la distance au Mans, associé à Richard Attwood sur une 917 K.

Jackie Oliver : « Le Mans, le Championnat du Monde de Formule 1 et les 500 Miles d’Indianapolis, à l’époque, c’était vraiment la crème de la crème pour les pilotes. C’est magnifique et je suis ravi d’apprendre que le Duke de Richmond a décidé de célébrer cet anniversaire avec la vraie GT40. Elle n’était pas la plus rapide en course, mais John Wyer avait bâti une excellente stratégie qui nous a donné finalement la victoire. J’ai beaucoup appris de lui quand j’ai fondé mon propre team. »

Ickx, Oliver et la Ford GT40 ne seront pas les seuls à rappeler ces 24 Heures du Mans 1969, plusieurs autres pilotes et des voitures de cette édition mythique seront également de la fête à Goowood lors du Festival of Speed.