Lawrence Tomlinson : “La victoire en GT2 au Mans a été fantastique !”

@DeltaWing Manufacturing

Lawrence Tomlinson est le fondateur et le président du Groupe LNT, société qui opère dans des domaines tels que l’aviation, l’automobile, la construction, la santé…. Passionné d’automobile, il a fondé en 2004 le Team LNT et a racheté Ginetta l’année suivante avant de devenir actionnaire de Zytek. Les résultats sportifs n’ont pas tardé pour LNT, Lawrence Tomlinson lui-même, Tom Kimber-Smith et Richard Dean (l’actuel patron de United Autosports en LMP2 en ELMS et en WEC) remportant la catégorie GT2 lors des 24 Heures du Mans 2006 avec une Panoz Esperante GT-LM.

Le Britannique a participé quatre fois aux 24 Heures du Mans en 2004 avec une TVR Tuscan (avec Nigel Greensall / Gareth Evans, 22e au classement général), en 2006 et en 2007 (avec Richard Dean / Robert Bell, 23e) avec la Panoz Esperante et, en 2009, avec une Ginetta GZ09S Zytek LMP1 (avec Richard Dean / Nigel Moore, abandon incendie). Il continue ses activités de constructeur et de pilote, on a d’ailleurs revu Ginetta en LMP3 ces dernières années ainsi qu’en Championnat du Monde d’Endurance en LMP1 et aux 24 Heures du Mans…

1 Lawrence Tomlinson portrait

Vous êtes membre du Club des Pilotes des 24 Heures du Mans. En êtes-vous fier ? Que cela représente-t-il pour vous ?

« C’est un grand honneur d’être membre du Club des Pilotes des 24 Heures du Mans et c’est vraiment agréable d’avoir autant d’amis au sein du Club. »

Pensez-vous que le Club des Pilotes a une mission particulière en matière de sport automobile ?

« C’est merveilleux de voir que des gens qui ont autant de nombreux souvenirs du Mans et qui ont connu autant de succès se rencontrent, comme une grande famille. Pour moi, le Club des Pilotes des 24 Heures du Mans, c’est ça ! »

Vous avez remporté la catégorie GT2 dans les 24 Heures du Mans 2006 avec la Panoz Esperante GTLM du team LNT. En tant que pilote, pensez-vous que c’est votre plus grand succès ?

« En tant que pilote, la victoire au Mans en 2006 en GT2 a été fantastique ! Cela dit, au même titre, je pense que ma place de deuxième en European Le Mans Series a été également pour moi une grande réussite. »

Avez-vous quelques souvenirs personnels de cette victoire ? L’attendiez-vous ?

« Mon souvenir le plus particulier de la victoire de 2006 c’est, quand à 45 minutes de l’arrivée, la voiture ne redémarrait pas après le ravitaillement en carburant et le changement de pneumatiques. Ce fut vraiment le moment le plus terrifiant. Nous espérions faire une bonne course, basée sur la fiabilité et avec des chronos constants, mais on ne sait pas si oui ou non on va gagner. Cela dépend de ce que les autres font aussi ! Mais nous avons réussi ce que nous nous étions fixés et c’est pourquoi nous avons gagné. »

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Plus généralement, quels sont vos meilleurs souvenirs du Mans (hormis votre victoire) en tant que pilote et en tant que simple fan ?

« L’un de mes meilleurs souvenirs, c’est quand j’ai piloté la nuit et sur le mouillé au volant de la Ginetta Ginetta GZ09S Zytek LMP1. Voir l’échappement scintiller et les disques de freins portés au rouge, c’est quelque chose à voir. »

Pour vous, quelle est la meilleure voiture de sport ?

« Pour moi, la toute meilleure voiture, c’est la Ginetta G57 (une LMP3). J’ai gagné à nouveau au Mans avec elle sur le circuit Bugatti. Pour moi, c’est réellement fantastique.”