La Heron MkIV, réplique de la Ford MkIV, est à vendre…

Parmi les nombreuses voitures proposées actuellement à la vente sur le site Classic Racing Annonces, l’une a retenu notre attention.

Il ne s’agit pourtant pas d’un authentique prototype, mais d’une réplique. Cependant, nous nous attardons car l’histoire est belle. Il s’agit de la réplique de la mythique Ford MkIV rouge #1, victorieuse des 24 Heures du Mans 1967, pilotée par deux légendes du sport automobile, toutes disciplines confondues, Dan Gurney et A.J. Foyt.

Cette voiture a été construite par un néo-zélandais, Ross Baker, avec l’aide de son ami Bob Gee. Ross Baker, qui ne doutait de rien, avait été enthousiasmé par la victoire de Gurney et Foyt et il s’était mis en tête d’acheter la voiture ! Inutile de dire qu’il s’est vu opposer un refus poli, mais ferme de la part de Ford.

Ne pouvant avoir l’original, Ross Baker et Bob Gee, ont décidé de construire sa réplique. Ross Baker était constructeur de petites voitures de sport en Nouvelle-Zélande, distribuées sous la marque Heron. Les deux hommes se mirent au travail dans le garage de Ross Baker, dans le sous-sol de sa maison, après une longue phase de recherche documentaire  et mirent deux ans pour construire la Replica, à l’identique de la MkIV de 1967, dans les moindres détails, y compris la petite bosse sur le toit au-dessus du siège conducteur, appendice nécessaire en 1967 en raison de la grande taille de Dan Gurney. Pour la mécanique, c’est autre chose…

Cette Heron MkIV est venue au Mans en septembre 2018 dans le cadre du meeting de l’Historic Tour, engagée dans le plateau néerlandais invité, le CSN Groep Young Touring Car Challenge.

A cette occasion, nous avions rencontré Ross Baker, venu spécialement et pour la première fois en Europe avec son épouse depuis l’Australie où il réside maintenant, pour voir sa création sur le circuit du Mans ! Nous l’avions alors rencontré ainsi qu’Andris Stals, le préparateur de la voiture, et Aleksander Drogin, le pilote russe propriétaire de la voiture en 2018 (ICI). Cet entretien vous dira tout sur l’histoire et les caractéristiques de la Heron MkIV.

Bien sûr, les puristes purs et durs, les acharnés défenseurs des Tables de la Loi quant à la conformité, pousseront des cries d’orfraie et crieront peut-être au sacrilège en comparant l’originelle Ford MkIV de 1967, la seule voiture au package 100% américain (pilotes, V8 Ford et pneus Goodyear) avec la réplique (moteur V8 Chevrolet), pilote russe et pneus Avon ! Mais l’histoire est belle et des aventures comme celle-ci sont désormais si rares, voire inexistantes, dans le sport automobile moderne, qu’on ne peut que la saluer.

Retrouvez l’annonce de la voiture ICI.