Joyeux anniversaire AJ Foyt !

A.J Foyt, de son vrai nom Anthony Joseph Foyt Jr, est né le  à Houston (Texas). Le pilote américain a l’un des plus beaux palmarès de l’histoire du sport automobile.

Il a en effet été titré à sept reprises dans le championnat USAC, compte 67 victoires dans les championnats USAC et CART et a remporté les 500 miles d’Indianapolis à quatre occasions (seul avec Rick Mears et Al Unser à réussir cet exploit). Dans cette course mythique qu’il a donc gagnée en 1961, 1964, 1967 et 1977, il détient également quatre pole positions (1965, 1969, 1974 et 1975) et le record de participations de l’épreuve, 35 années consécutives. Il a été vainqueur de Daytona 500 en 1972 ainsi que de sept courses en NASCAR (9 pole positions) en 128 courses entre 1963 et 1994.

Du côté de l’Endurance il n’y a pas grand chose à jeter non plus. Il a remporté deux fois les 24 Heures de Daytona en 1983 (Preston Henn, Bob Wollek, Claude Ballot-Léna sur une Porsche 935 Turbo) et en 1985 (Bob Wollek, Al Unser, Thierry Boutsen sur une Porsche 962) . A chaque fois, les autos étaient engagées par Henn’s Swap Shop Racing.

Daytona 1985 @Porsche Motorsports

La même année (1985), il gagne les 12 Heures de Sebring sur une Porsche 962 de Preston Henn. Il partageait une nouvelle fois le volant avec le Français Bob Wollek.

Le sommet de sa carrière est incontestablement (avec Indy 500) son succès aux 24 Heures du Mans 1967. Il signe cet exploit avec son compatriote Dan Gurney sur l’une des Ford MK IV. D’ailleurs, A.J. Foyt empoche ses deux plus gros succès en moins de deux semaines ! (son interview sur sa victoire au Mans 1967 est à relire ICI)

Depuis, il est le patron de l’écurie A.J. Foyt Enterprises qui continue à faire courir des pilotes en IndyCar Series.

Il fête aujourd’hui ses 86 ans…