In memoriam : Manfred Kremer

C’est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès, le 15 mars 2021, de Manfred Kermer, frère cadet d’Erwin. Avec son frère (décédé en 2006), il a fondé le Kremer Racing en 1962 à Cologne. Ils étaient spécialistes dans la préparation de Porsche allant de la 356 à la 962. On les a surnommés « les sorciers des Porsche ».

On les connait aussi pour avoir « améliorer » certains modèles Porsche (apposant au passage la lettre K et un chiffre) comme la Porsche 935 K3. Les modèles K1, K2, K3 et K4 sont basés sur la Porsche 911 utilisée pour le Groupe 5. Viennent ensuite les CK5, CK6, CK7 et K8 conçus sur la base de Porsche 936 et 962. Ces différents modèles ont participé à de nombreuses compétitions internationales jusqu’au milieu des années 90.

@Porsche Kremer Racing

1979 fut l’année la plus réussie de l’histoire de Kremer Racing avec la Porsche 935 développée par l’écurie, sur leur propre initiative, avec l’ajout K3. Une d’entre elles, la #41 engagée sous leur propre nom, a remporté les 24 Heures du Mans cette année là avec Klaus Ludwig, Don et Bill Whittington. Klaus Ludwig remporta aussi en 1979 la Porsche Cup.

Jusqu’en 1993, Kremer a couru en tant qu’équipe Porsche notamment avec des 962. Par la suite, il y a eu quelques infidélités comme avec Honda aux 24 Heures du Mans 1994 ou avec une Lola B98/10. Mais la plupart du temps, Kremer Racing est resté fidèle à Porsche.

Porsche 911 GT1 Le Mans 1997

En 1995, la Porsche K8, un Spyder développé sur la base d’une 962, remporte les 24 Heures de Daytona avec Marco Werner, Christophe Bouchut, Jürgen Lässig et Giovanni Lavaggi. Cela restera à tout jamais le dernier grand succès international des deux frères et de leur écurie.

Il n’y a cependant pas eu que de bons moments. L’équipe a aussi connu des drames comme le décès en course de Jo Gartner lors des 24 Heures du Mans 1986.

De très pilotes de légende tels que John Fitzpatrick, Bob Wollek, Klaus Ludwig, Manuel Reuter, Bernd Schneider, Mario Andretti, Michael Andretti, Stefan Bellof, Thiery Boutsen, Hans-Joachim Stuck, Derek Bell ou encore Christophe Bouchut ont piloté des autos de Kremer Racing.

Après la mort d’un des fondateurs, Erwin, en 2006 et plusieurs rachats, l’écurie est détenue depuis 2010 par Eberhard Baunach. Elle fait notamment de l’historique maintenant.

Le palmarès des frères Kremer

en tant que pilote pour Erwin : vainqueur des 24 Heures de Spa en 1968 avec Erwin Kremer / Helmut Kelleners / Willi Kauhsen.

en tant qu’équipe : trois fois vainqueur du Championnat d’Europe GT : en 1972 et 1974 avec John Fitzpatrick et 1973 avec Clemens Schickentanz.

Vainqueur des 24 Heures du Mans 1979 avec Klaus Ludwig / Don Whittington / Bill Whittington

Vainqueur des 6 Heures de Watkins Glen en 1979 avec Klaus Ludwig / Don Whittington / Bill Whittington.

Vainqueur des 24 Heures de Daytona en 1995 avec Jürgen Lässig / Christophe Bouchut / Giovanni Lavaggi / Marco Werner

Onze fois vainqueurs de la Porsche Cup avec Erwin Kremer, Clemens Schickentanz, John Fitzpatrick, Klaus Ludwig, Bob Wollek, Volker Weidler et Bernd Schneider

David Bristol / Christophe Potreau