Focus sur l’Audi R8 LMP900 des 24 Heures du Mans 2000

Aujourd’hui, nous vous proposons un focus d’une auto que bon nombre d’entre vous a vu courir : l’Audi R8 ! Développée pour Le Mans, la nouvelle Audi R8 a été conçue en interne par Wolfgang Appel et Michael Pfadenhauer. Construite par Dallara, la R8 a réussi là où le précédent modèle, la R8R, avait échoué : 1ère, 2ème et 3ème places au Mans ! Propulsée par un V8 biturbo de 3,6 litres et produisant environ 600 chevaux, la R8 a dominé la série ALMS, en obtenant une première et une deuxième place lors de la course d’ouverture à Sebring.

Il s’agit ici du châssis #405. Sa première sortie a eu lieu avec l’équipe Audi Sport Team Joest lors de la Journée Test des 24 Heures du Mans en avril 2000 où cette R8 a réalisé le meilleur temps en 3:36.620 par Allan McNish. En juin, l’Écossais obtient la pole position en améliorant légèrement son temps, en 3:26.124. En course, il est accompagné de Stéphane Ortelli et Laurent Aiello, soit l’équipage vainqueur aux 24 Heures du Mans 1998 avec la Porsche 911 GT1. Cette #9 signe le meilleur tour pendant l’épreuve, mais doit se contenter de deuxième place au classement général des 24 Heures du Mans 2000. Elle est devancée par la voiture sœur, la #8, Frank Biela, Tom Kristensen et Emanuele Pirro (voir photo de une).

Après Le Mans, l’équipe Audi Sport Joest la fait courir aux 1000 kilomètres du Nürburgring (Frank Biela et Emanuelle Pirro, 3e) avant de la confier à la structure Audi Sport North America pour l’Amérique.

Une fois aux Etats-Unis, elle participe à la série ALMS et notre châssis #405 remporte de nombreux podiums avec les pilotes de l’équipe Biela et Pirro. La présence de Tom Kristensen permet à l’Audi de se hisser à la deuxième place de Petit Le Mans 2000.

L’année suivante, notre auto roule toujours en ALMS mais sous les couleurs de Champion Racing. Elle est emmenée par Andy Wallace, Johnny Herbert, Ralf Kelleners et Dorsey Schroeder. C’est de nouveau une saison réussie avec une 3e place aux 12 Heures de Sebring et de nombreux autres podiums.

Cette voiture vendue par Fiskens Fine Historic Cars. Nous avons pu la voir lors du dernier salon Rétromobile.

Photos Bruno Vandevelde